El mes de desembre de 2016 tinc una setmana de vacances totalment inesperada, així que improviso un viatge al destí més barat on trobi vols. Després de mirar moltes combinacions possibles, em decanto per una que em permet anar de Barcelona a Ginebra el dia 1, de Ginebra a Pristina el dia 3 i d’Skopje a Barcelona el dia 8. Hauré de trobar alguna manera de moure’m entre Pristina i Skopje però per Internet sembla que no serà del tot complicat.

Una de les coses que més m’agrada d’aquest viatge, és que tinc cinc dies per a repartir com jo vulgui entre Kosovo i Macedònia, depenent de quant de temps vulgui a un lloc o l’altre.

Ginebra, ciutat de seus

Ginebra és la segona ciutat més poblada de Suïssa i està a una punta d’aquest país rodejada gairebé totalment per França, de manera que l’idioma allà és el francès.

Ginebra destaca per ser una de les seus de les Nacions Unides, alhora de tenir desenes d’altres organismes internacionals com l’Organització Mundial del Comerç o l’Organització Meteorològica Mundial.

Després de deixar les meves coses al hostel, em dirigeixo a la part nord de la ciutat on hi ha el Palau de les Nacions Unides que tots hem vist a la televisió i l’escultura de la cadira amb una pota trencada, que serveix de recordatori per a tots els mandataris internacionals del mal que van fer i encara fan les mines antipersona.

Palau de les Nacions Unides

El CERN, el laboratori de física més gran del món

D’allà em dirigeixo al CERN, on passaré bona part del dia. Per anar-hi s’ha d’agafar un tramvia des de l’estació central. Per sort, el meu hostal incorpora una targeta de transport públic així que hi puc anar de franc.

El CERN és l’Organització Europea de Recerca Nuclear i és famós especialment pel seu principal experiment, l’LHC, un gran túnel de més de 27 km que travessa la frontera amb França i on es fan col·lisionar partícules a velocitats properes a les de la llum.

Malgrat ser un laboratori, el complex té una secció dedicada especialment als visitants amb dues exposicions gratuïtes i visites guiades per si tens la sort de poder-t’hi apuntar.

Logotip del CERN

La primera exposició on em dirigeixo es titula Univers de partícules i consisteix en una introducció a la física de partícules i als experiments que fan al CERN. L’exposició en sí és molt petita, una sola sala d’uns pocs metres quadrats, però alhora és molt interactiva i cada expositor et pot entretenir durant força estona, si el tema us agrada podeu passar-vos-hi més d’una hora.

A més, cada hora es fa una projecció visual espectacular, que es prolonga a tots els objectes de la sala, i que explica en forma de vídeo què intenta descobrir el CERN.

La segona exposició és Microcosmos i és més semblant a un museu convencional amb més sales i més textos per llegir.

Tres expositors que em van semblar interessants: un simulador que et permet seguir una partícula que es mou a través de l’LHC i interactua amb cada experiment; una altra que et mostra en temps real les partícules que penetren l’atmosfera en temps real; i per últim diverses pantalles que estan escampades arreu del museu i que et permeten simular una conversa amb els científics que treballen al CERN.

Per últim, m’apunto a la visita guiada. Abans de res, deixeu-me dir que és molt i molt complicat apuntar-s’hi, les places s’esgoten en qüestió de minuts quan les obren. A més, com que el meu viatge va ser molt improvisat, ja estava ple quan ho vaig mirar. Vaig tenir la sort que algú es va desapuntar i va quedar una plaça lliure a l’últim moment.

Si esteu interessats en el tema, segur que la visita guiada us agradarà, inclou un recorregut per alguns dels edificis del CERN i explicacions d’algun científic que treballa allà. Tot i això, si no sou uns grans fans de la física de partícules, us la podeu saltar perfectament, ja que les dues exposicions anteriors són prou completes i la visita guiada no fa més que aprofundir una mica més en els temes.

Final del dia

En acabar del CERN me’n torno ja cap al hostel. Després de sopar me’n vaig a prendre una cervesa amb un noi que he conegut de València que està estudiant a Ginebra i que l’endemà em farà de guia per la ciutat.