Arribo al Vietnam el matí següent. El meu vol és a Ho Chi Minh City, que em sortia molt més barat que la capital, Hanoi.

Ho Chi Minh City o Saigon?

Ho Chi Minh City (HCMC) va ser la capital del Vietnam del Sud durant la Guerra del Vietnam (sabíeu que al Vietnam es coneix com a Guerra Americana o Guerra de la Resistència contra Amèrica?). En aquell temps la ciutat es deia Saigon, però després de la guerra i la victòria del Nord, van canviar-li el nom a Ho Chi Minh City.

Ho Chi Minh va ser el primer ministre i president del Vietnam durant la guerra per la independència de França i la Guerra del Vietnam contra els Estats Units. A tot arreu del Vietnam es pot veure que és tractat més com un Déu que un polític perquè la majoria de vietnamites li atribueixen a ell el mèrit d’haver guanyat les dues guerres.

Malgrat tot això, l’antic nom de la ciutat, Saigon, encara s’utilitza molt, de manera que és bo saber que els dos noms es refereixen a la mateixa ciutat, si voleu evitar acabar perduts.

La primera cosa que em sorprèn: el trànsit

Tots hem vist els típics vídeos del YouTube de l’esbojarrat trànsit dels països del sud-est asiàtic, però veure-ho en primera persona és sorprenent i terrorífic alhora.

Motos anant en el sentit contrari o per sobre la vorera, cap cotxe utilitzant els intermitents i, el pitjor per a mi, el respecte totalment inexistent pels passos de vianants. Bé, realment per un parell de setmanes no és un problema i pot arribar a ser fins i tot divertit, però estaria realment emprenyat si hagués de viure amb aquest trànsit cada dia…

En realitat, hi ha milers de morts cada any als carrers del Vietnam i molts ministeris d’afers exteriors de països occidentals avisen els viatgers que tinguin especial precaució amb el trànsit.

Punts d’interès

Després d’arribar al hostel en un autobús on em trobo un grup d’espanyols que també acaba d’aterrar, començo a explorar els punts d’interès de HCMC: el Mercat Ben Thanh, el Palau de la Independència, la Catedral de Notre-Dame… He sentit moltes bones opinions del Museu War Remnants, així que decideixo deixar-lo per al matí següent.

Tot just sortir del hostel i caminant a través del parc entre Le Lai i Pham Ngu Lao, un noi jove se m’apropa i em diu que és un estudiant que busca estrangers per practicar anglès. En els següents dies me n’adonaré que això és molt habitual i com que el meu objectiu és conèixer tants locals com sigui possible, ho accepto. Anem a visitar el Mercat Ben Thanh junts i parlem de com és viure al Vietnam.

Cervesa amb gel

Al vespre, com que és dissabte, vaig a un bar amb un vietnamita que he conegut per veure una mica de la vida nocturna del país. Em porta amb la seva moto i he de dir que és encara més terrorífic que moure’s a peu.

Però sobrevivim, així que tinc l’oportunitat de veure una de les coses que més em sobta del Vietnam: beuen la cervesa amb gel. Pel que vaig poder saber, crec que és només al sud del Vietnam i no tothom, però a mi me la van servir directament així.

Cervesa amb gel al VietnamAl sud del Vietnam, no és estrany beure la cervesa amb gel

War Remnants Museum

De lluny, aquest és el millor museu que he estat a tot el Vietnam. Impressionant per alguns i massa morbós per uns altres, explica la Guerra del Vietnam i totes les seves conseqüències des del punt de vista vietnamita. Des de les tortures que van tenir lloc contra els presos, a les conseqüències de l’ús d’armes biològiques contra la població.

La Guerra del Vietnam

La Guerra del Vietnam va ser una guerra entre el sud i el nord del país, el nord estava controlat per forces comunistes amb el suport de la Xina i l’URSS, el sud estava controlat per les forces anticomunistes, amb el suport dels Estats Units. Però el Sud tenien un problema afegit a part de lluitar contra el Nord, i és que molts habitants del sud s’havien revoltat i van formar el Front Nacional d’Alliberament del Vietnam (conegut com a Viet Cong), que s’oposava a la invasió americana.

Malgrat que el Sud era molt més fort i tenia molts més recursos, el Nord va acabar guanyant la guerra i la reunificació de les dues parts del Vietnam va tenir lloc el 1975.

Els túnels de guerra del Vietnam

Tinc una mica de temps l’últim dia a HCMC de manera que decideixo agafar un tour als túnels de Củ Chi. Després d’unes hores en un bus (amb una parada al mig a una botiga de records) arribem al lloc.

Autobús que ens porta als túnels de Củ ChiEn aquest petit autobús ens van portar als túnels de Củ Chi

Aquests túnels van ser construïts pel Viet Cong, el grup armat del Vietnam del Sud que lluitava contra els americans. Els túnels Củ Chi són una petita part d’una xarxa enorme de túnels creats pels vietnamites per atacar i protegir-se dels americans.

Els túnels no eren només per moure’s d’un lloc a un altre, sinó també per preparar armes, tenir cura dels ferits i viure-hi a l’interior.

Els Estats Units van provar de destruir-los, però va ser-los impossible. Primer, perquè a causa de la seva petita mida, era molt més complicat pels americans moure’s per l’interior que no pas pels vietnamites. I quan intentaven entrar a dins, sovint havien de deixar gran part del seu equipament a fora i entrar només amb una pistola, cosa que ho feia una feina d’alt risc.

Els americans també van provar d’omplir-los d’aigua, però un complex sistema de canvis de nivell feia impossible omplir-los completament. També ho van provar amb gossos, però els Viet Cong utilitzen uniformes i sabó de soldats americans capturats per enganyar els gossos i fer que es perdin pels túnels.

Avui en dia aquests túnels estan adaptats a les visites turístiques. Pots arrossegar-te per l’interior d’un d’ells, però és molt més gran que els originals, així que s’ha de multiplicar la sensació de claustrofòbia per tres.

En el tour, també mostren algunes trampes utilitzades pel Viet Cong per ferir soldats americans. De fet, els membres del Viet Cong estaven més interessats a ferir soldats que no pas en matar-los, ja que llavors tot el grup s’aturava a ajudar el soldat ferit, en lloc de continuar amb l’atac.

Volo cap a Hanoi

Tornant del tour ens trobem un caos circulatori impressionant. Sembla ser que és normal a aquella hora, però a mi em posa dels nervis perquè tinc un vol a la nit per anar a Hanoi i em fa por no arribar-hi.

Després d’hores encallats als carrers del a ciutat, amb les motos circulant per les voreres i els cotxes saltant-se tots els semàfors, aconseguim arribar al centre. Decideixo agafar un moto-taxi que em porti primer a l’hotel i després a l’aeroport. L’home es porta molt bé amb mi, m’espera que agafi la motxilla a l’hotel, se la posa entre les cames, i em porta pitant cap a l’aeroport.

Quan dic pitant, ho dic metafòricament, perquè realment em porta passant als carrils de contradirecció mentre parla pel mòbil i se salta semàfors. Jo estic aterrit però com que arribo tard a l’aeroport, tanco els ulls i reso per arribar viu.

Avió vietjet.com

Finalment arribo a l’aeroport amb prou temps per poder comprar alguna cosa per sopar i pujar a l’avió, on em sembla ser l’únic occidental.